从Google I-O大会看Android系统未来发展

发布日期: 2020-06-17 10:32:53 阅读量:386

E生活节

从 HTC Dream(许多人称为 G1)到 Google Nexus S,从 Cupcake 版本到 Honeycomb 版本,Android 作业系统不仅经历系统版本的一次次升级,同时产品本身也有巨大的变化。从无到有、过去的演进历程可谓充满艰辛。藉由 2011 年 5 月 Google I/O 大会的召开,Google 再次高调宣传 Android 具备了与 Apple iOS 作业系统分庭抗礼甚至超越的实力。在刚刚结束的 Google I/O 大会上,Google 勾勒了什幺样的美好未来?请看手机王的分析报导。

Android 作业系统从 Cupcake 版本到 Honeycomb 版本,不仅经历系统版本的一次次升级,同时产品本身也有巨大的变化。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
科技产业年度重要盛事
2011 年 5 月中旬,Google 举办了 2011 年 Google I/O 大会,其实 Google I/O 至今只举行过 4 次,其前身是 Google Developer Day(分别在 2006 及 2007 举行)。Google I/O 的名字具有多重意义:I = Innovation,O = Open,另一方面也代表电脑程式工程师关注的最底层核心,也就是电脑的 I/O:I = Input,O = Output。虽然 Google I/O 大会与 Apple WWDC 大会相比要年轻许多,但随着 Android 阵营的逐渐壮大,今年的大会也吸引了众多 Google 开发人员、相关厂商与媒体的关注。Google 更在全球各地设立了 123 个同步直播点,可说是科技产业的年度重要盛事。

藉由 2011 年 5 月 Google I/O 大会的召开,Google 再次高调宣传 Android 具备了与 Apple iOS 作业系统分庭抗礼甚至超越的实力。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
我们其实不需要 Google I/O 大会提供的数据来判断 Android 阵营的壮大,Google Android 作业系统在 2010 年第四季出货量就已突破 3,200 万支、以 32.9% 的市佔率坐上龙头宝座,首次挤下了过去 10 年的王者 Symbian 作业系统(出货量 3,100 万支、市佔率 28%)。Android 阵营的年比成长幅度(615%)更遥遥领先 iOS 装置的年比成长幅度(85.9%)与 Symbian 作业系统的年比成长幅度(30%)。这很难让人想像仅仅 18 个月之前,电信产业内还有许多人对 Android 能否佔领智慧型手机市场感到怀疑?当时主要的行动平台领导厂商与手机製造商仍以 Symbin / NOKIA 具绝对市佔领先,而 Apple、RIM 等製造商的产品相较于 Android 发展更明确且市场需求更稳定,多数电信营运商若明确表态或者大量换用 Android 作业系统,可能压缩到旧有合作厂商的出货规模及造成旧有合作关係的紧绷。电信业者也怀疑 Android 作业系统是否能成为 iPhone 的对手?然而外在大环境的变化迫使手机製造商与电信业者不得不拥抱 Android 作业系统,因为这是他们目前最好的选择。

随着 Android 阵营的逐渐壮大,今年的 Google I/O 大会也吸引了众多 Google 开发人员、相关厂商与媒体的关注。Google 更在全球各地设立了 123 个同步直播点,可说是科技产业的年度重要盛事。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)

既然 Android 阵营成长如此迅速,Android 相关议题被放在今年 Google I/O 大会议程的第一天也就不足为奇。开幕式宣布的种种数据都显示了 Android 作业系统的「数大就是美」:包括至今已有 1 亿台搭载 Android 作业系统的各式装置被启用,2010 年中每日 Android 装置启动数目为 10 万台,至去年 12 月已经猛增到了每日 30 万台,而到了今年中这一数字更突破了每日 40 万台的门槛。目前在全球 112 个市场在销售的 Android 各式装置共有 310 多款,这些产品来自 36 家主要厂商(在中国与印度在内的新兴国家还有许多不知名的白牌厂商),目前 Android Market 应用市场内共有 20 万款应用(下载次数突破 45 亿次),虽然仍然落后于Apple App Store 应用市场内的 40 万款,但已能够满足多数使用者的日常生活求,而超过 45 万软体研发人员正为 Android 手机或平板电脑开发各式应用更是 Android 作业系统未来成长的最大后盾。

目前在全球 112 个市场在销售的 Android 各式装置共有 310 多款,这些产品来自 36 家主要厂商(在中国与印度在内的新兴国家还有许多不知名的白牌厂商)。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
以量取胜、但仍须重质
虽然在各种数据上完胜所有对手,但不少产业人士仍认为 Apple 位居于明显落后!美国市场研究公司 Asymco 分析师 Horace Dediu 指出 2011 年第一季 iPhone 仍销售超过 1,800 万台(年同比成长 113%),这项数据显示「iPhone 被 Android 打败」的结论其实毫无根据。事实上 Apple 的手机销售量虽然只佔整个手机产业的 5%,但其销售额却佔了整个手机产业的 20%、获利甚至超过了整个手机产业的 50%,这组数据清楚说明了 Steve Jobs「重质不重量」的营运方针。

美国市场研究公司 Asymco 分析师 Horace Dediu 指出 2011 年第一季 iPhone 仍销售超过 1,800 万台(年同比成长 113%),这项数据显示「iPhone 被 Android 打败」的结论其实毫无根据。
在 Apple 与 Google 于平板电脑市场的第一战中,Goole 居于明显劣势:与众家 PC 厂商行销其平板电脑产品的热情相比,十分讽刺的是 MOTO XOOM 上市后的销售成绩!据 MOTO 内部消息来源表示,该公司已经确定不会再继续增加刚刚上市的 MOTO XOOM 平板电脑的计画订单数量,而其零组件供应商也相信 MOTO 已经在开发 XOOM 的改良版本。虽然贵为市场上第一款正式搭载 Android 3.0(Honeycomb)作业系统的平板电脑,但是 MOTO XOOM 并没有因为先于竞争对手一步而受益!根据市场销售调查表示,截至 4 月初 MOTO XOOM 可能仅仅售出了大概10万台、远远低于先前 MOTO 的预估数字。
包括 Acer、ASUS 在内的厂商普遍认为 Android 3.0 市场反应的疲软主要原因是该作业系统在软体应用数目的相对缺乏。由于仅针对平板电脑所设计,过去 Android 2.X 版本的作业系统的应用程式无法在 Android 3.0 作业系统上使用,反观 iPad 却可使用大量针对 iPhone 开发的应用程式。许多厂商认为这可能让 Android 3.0 的前景变得不明朗,而 Android 3.0(Honeycomb)作业系统问世至今的种种细微缺陷也说明这可能一款在时间压力下完成的产品,所幸 Google 即将推出 Android 3.1 新版作业系统,前述问题有可能得到一次性的解决。另一方面,Android 事业部负责人 Andy Rubin 也在 2011 年 Google I/O 第一天预告了代号「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的作业系统(尚未确认版本号码)可望于 2011 年底之前推出,该款更新将完美整合平板电脑版和智慧型手机版本的 Android 作业系统。目前 Android 平台的软体开发者仍需针对智慧型手机和平板电脑开发不同版本的应用软体,未来新版本系统问世后、前述问题将得到完美解决。

包括 Acer、ASUS 在内的厂商普遍认为 Android 3.0 市场反应的疲软主要原因是该作业系统在软体应用数目的相对缺乏。由于仅针对平板电脑所设计,过去 Android 2.X 版本的作业系统的应用程式无法在 Android 3.0 作业系统上使用。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
推出线上影音服务缩小落后差距
虽然 Google 内部拥有软体业最顶尖的软体人才,甚至在云端技术与应用领域位居领先,但不可否认在与消费者第一线接触的产品设计、产品定位及用户体验方面,Google 仍无法与主要对手 Apple 并驾齐驱,影音内容服务的缺乏更是其最大的弱点。不过在 2011 年 Google I/O 大会上,Google 显示了强大的企图心、希望透过新推出的 Google Music 等服务来缩小落后差距。

Android 3.0(Honeycomb)作业系统问世至今的种种细微缺陷也说明这可能一款在时间压力下完成的产品,所幸 Google 即将推出 Android 3.1 新版作业系统,前述问题有可能得到一次性的解决。(图片来源:Google I/O 官方网站)
即将开始公开测试的网路音乐服务「Google Music」可让用户透过各种连网设备(包括 Android 手持装置)在远端伺服器上储存和播放音乐档案,任何搭载 Android 2.2 或更高版本的设备均可安装 Google Music 应用。这与 Amazon 不久前推出的云音乐服务有不少类似之处,Amazon 推出云端音乐服务 Cloud Drive 之后引发唱片业者的不满,原因是该公司尚未与任何大型唱片公司签订授权协议。Google 儘管已经与跨国唱片业者谈判数月,也尚未与任何大型唱片公司达成授权协定。目前 Google Music 允许单一用户上传最多 20,000 首歌曲(只开放给美国地区用户透过邀请方式使用),在测试过程中这项服务以免费方式提供。由于目前 Apple 还没有网路音乐服务,Google 将之视为一项竞争优势。Apple 或许暂时在云端服务领域上落后(仅有 MobileMe 线上同步服务),不过从近一年来 Apple 在北卡罗来纳州扩建大型数据中心及收购串流音乐业者 Lala 等动作来判断,Apple 未来必将全力冲刺此一领域。云端服务对未来智慧型手机产品而言也有其必要性,因为影音内容很容易便超过一般手持式装置的储存容量(一部电影至少需要 1G 至 2G 的容量),解决方式便是透过云端串流及同步化服务。也有传言 Apple 不久后即将提供免费的 MobileMe 线上服务以应对 Google 相对应的免费服务。

Android Market 决定向用户提供多达数千部的电影(仅支援 Android 3.1 或 Android 2.2 以上版本系统),以此对抗 Apple iTunes 的电影租赁服务,使用者可透过 Android 平板电脑、智慧型手机或连网的 PC 电脑租赁电影内容。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
除了网路音乐服务之外,Google 也宣布进军线上电影市场,对目前的领先业者 Apple 及 Netflix 发起挑战!过去 Android 作业系统上缺少的一项重要功能就是方便的电影取得管道,因此 Android Market 决定向用户提供多达数千部的电影(仅支援 Android 3.1 或 Android 2.2 以上版本系统),以此对抗 Apple iTunes 的电影租赁服务,使用者可透过 Android 平板电脑、智慧型手机或连网的 PC 电脑租赁电影内容,而且方法还比 iTunes 简单得多。电影租赁服务的起步价格为每部电影 1.99 美元、租赁期限为 30 天(使用者开始观赏后需在 24 小时内观赏完毕)。
数位家庭应用的美好愿景
如果读者过去单纯认为 Android 只是适用于智慧型手机与平板电脑的作业系统,那可谓大错特错。未来几年嵌入式系统在消费电子,尤其是非手持装置的发展让人期待。从 2010 年 CES 消费性电子展开始,外界已经发现嵌入式作业系统的应用有多幺广泛:除了智慧型手机之外还包含 Smartbook、Tablet PC 平板电脑、电子书阅读器、Set-top box 电视机上盒甚至网路电视等产品都不约而同的装上了嵌入式作业系统(主要为开放式系统 Android),这种 Android 装置「遍地开花」的情况已象徵嵌入式系统已不再拘泥手持装置,未来将积极往消费性电子市场渗透的趋势。採用 ARM 处理器及硬体架构的低功耗、长续航时间优点有望吸引消费者重新关注平板电脑与 MID 市场。其实除了智慧型手机与平板电脑以外,现在连微波炉和洗衣机等之类的家用电器也都能够搭载 Android 作业系统。

如果读者过去单纯认为 Android 只是适用于智慧型手机与平板电脑的作业系统,那可谓大错特错。未来几年嵌入式系统在消费电子,尤其是非手持装置的发展让人期待。
事实上 2011 年初举办的 CES 消费性电子展中,白色家电的领导业者:韩国 LG 就宣布该厂今年新产品集中在智慧型电视、智慧型手机与智慧型家电领域。在智慧型家电领域,LG 的家电产品完美实现「智慧家庭生活」概念:无论消费者身处何地,只要使用智慧型手机或者平板电脑就能够通过 Wi-Fi 或 3G 网路轻鬆的遥控家中的各种家电,包括洗衣机、空调系统、吸尘器甚至是厨房设备。使用者不只是简单的对这些设备进行「开关」遥控,还可以通过各种方式与感测系统传来的数据对家电设备的能源消耗、操作状态、温度等状况进行即时监控,真正达成「智慧家庭」的理想。相同的愿景也在 2011 年 Google I/O 大会出现:Google 宣布新的平板电脑版 Honeycomb 3.1 和智慧型手机版Gingerbread 2.3.4 作业系统都将首次正式支援 USB 外接设备(提供 Open Accessory API)。生产或设计各种外接设备将不需要支付权利金、也不需要得到 Google 的批准。这与 Apple 一直以来严格控制 iPhone 与 iPad 认证外接设备市场形成巨大的对比。

Google 始终认为随着网路的兴起,浏览器未来势必会取代作业系统的角色,但为了达到这个理想境界、必须先行跟随市场脉动争取到最有利的战略位置。Android 作业系统、Chrome 浏览器以及 Chrome OS 作业系统都是如此概念下的产物,最终目的是实现「浏览器即是作业系统」的概念。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
除了更多外接设备之外,Google 发表的 Android@Home 计画可透过 Wi-Fi、蓝牙或其他无线家庭控制网路让 Android 与其他家用庭电器连接。LED 灯具与开关生产商 Lighting Science 已经承诺将在年底推出一款可由 Android 装置进行无线控制开关的 LED 灯泡。另一款可连接家庭影音设备的 Project Tungsten 计画可让使用者透过 Android 设备来控制家庭影音设备,该功能与 Apple 已经推出的 AirPlay 功能存在诸多相似之处,使用者可将音乐从 Android 装置传送到独立的喇叭进行播放。
以云端服务为核心的未来发展方向
相比于去年的 Google I/O 大会,今年 Google 花费更多时间介绍其云端作业系统 Chrome OS(几乎佔去第二天主要议程)并发表了两款搭载该系统的 Chromebook 笔记型电脑,这种以网页为核心的网路应用可说是颠覆传统个人电脑使用方式的大胆尝试。Chrome OS 是 Google 持续研发的作业系统,其目的是提供完全以网页为中心的上网体验,以解决传统 Windows PC 内出现的安全性及任务处理等问题。众所皆知,过去数年 Google 不惜成本大幅延揽 IT 电脑科技产业的菁英,该公司遥遥领先的搜索引擎技术更让 Google 能够抢先一步洞悉全球网际网路的使用者的最新趋势动向。Google 始终认为随着网路的兴起,浏览器未来势必会取代作业系统的角色,但为了达到这个理想境界、必须先行跟随市场脉动争取到最有利的战略位置。Android 作业系统、Chrome 浏览器以及 Chrome 作业系统都是如此概念下的产物,最终目的是实现「浏览器即是作业系统」的概念。

Chrome OS 是 Google 持续研发的作业系统,其目的是提供完全以网页为中心的上网体验,以解决传统 Windows PC 内出现的安全性及任务处理等问题。(图片来源:Google I/O 2011 官方网站)
即使对 Android 作业系统而言,云端服务同样非常重要。Google 希望 Android 装置成为包括 Gmail、Google Docs 和其他 Google 网路云端服务的入口,并加快移动计算革命的脚步。碍于版面限制,笔者将于未来以专文探讨 Google 在云端服务的布局。从 Android 1.0 到 2.2 版本,30 个月的历史仅仅只是一个开始,随着行动网路与云端服务的逐渐普及,智慧型手持装置的使用方式与範围未来有望大幅改变,而 Google 正在勾勒这幅版图。今年的 Google I/O 大会已经向大家传达这个讯息:Google 永远不会停下脚步,无尽的创意也将不断涌现,让我们一起期待未来 Android 作业系统在各种领域中以不同的面貌出现。
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