从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?

发布日期: 2020-06-17 10:32:58 阅读量:975

E易生活

从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
photo credit : waymo

2007 年 11 月, 40 岁的德裔美国人特龙身着蓝色长袖衫、头戴白色渔夫帽,站在加州荒凉的

沙漠里。第三届 DARPA 无人车挑战赛正在进行;特龙期盼他改造的帕萨特,不要再次撞上另外一株仙人掌。最终,特龙带领的史丹佛团队,以 0.5 公里/小时的劣势落后于 CMU,获得第二。上一届比赛,特龙和史丹佛团队第一, CMU 第二。

儘管没能卫冕,但丝毫不减特龙在无人车领域的名气。

赛后不久, Google 创办人拉里·佩奇找到特龙,想让他造一辆能在加州街道上行驶的无人车。特龙十分感动,不过却拒绝了他,因为当时特龙自己也不相信无人车能跑在大街上,还好佩奇没有放弃,终于在第二年夏天说服特龙加入 Google。

从那时开始, Google 无人车项目一路成长,逐渐变成现在 Alphabet旗下的无人车公司:Waymo。在这个过程中,包括特龙在内,一些 Google 无人车团队的大神,包括负责人、工程师们选择离职,开始在无人车领域创业。

以下五家最为知名,他们是 Google 无人车「创业车队」。

Voyage

从 Google 离职后,特龙创办了在线教育公司 Udacity

从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
photo credit : Technologhy Review

去年 9 月, Udacity 推出自动驾驶课程,这个课程由特龙亲自设计,共包含 3 个 学期,总计 12 週,需花费 2400 美元。据他当时的说法:「当你学完整个课程后,你就能够站在自动驾驶技术的最前沿」。

都以为 Udacity 只是为了挣一波快钱,没想到半年之后, Udacity 宣布成立无人车出租公司 Voyage 。原 Udacity 副总裁 Oliver Cameron ,出任无人车公司 CEO;原 Udacity 软体工程负责人 Warren Ouyang等也作为联合创办人加盟。

今年 4 月成立以来, Voyage 还没有传出融资的消息。

不过有意思的是,儘管 Voyage 是从 Udacity 拆分出来的公司,但特龙却公开声称:「由于个人冲突,我丝毫没有参与 Voyage,祝福 Oliver 和团队」。

特龙这个声明耐人寻味。

作为 Udacity 的董事长,特龙目前还积极参与了另一家出行公司的创业:Kitty Hawk,这家公司的主业是製造飞行汽车。

Otto

如果发展的好,Voyage 的业务会跟 Uber 正面竞争。但 Uber 现在满脑门子都是跟 Waymo 的官司。起因都是 Otto。

从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
photo credit : Otto

Otto 正式的名称其实叫做 Ottomotto。 2016 年 1 月, Google 无人车的联合创办人兼技术负责人莱万多夫斯基, Google 地图及摩托罗拉移动产品负责人 Lior Ron 等四人,离职创办无人卡车公司 Otto 。

当年 8 月, Otto 宣称已有 90 多名员工,工程师来自 Google 、苹果、特斯拉、罗技、史丹佛大学等。当时 Otto 的无人卡车已经可以完成 L3 级自动驾驶。

也是在 8 月, Uber 斥资 6.8 亿美元收购 Otto 。按照当时的说法,收购之后 Otto 将保持独立,但莱万还要同时负责 Uber 的无人车部门。

关于这场收购,众说纷纭。

好日子一直持续到今年 2 月。

Waymo 把 Uber 告上法庭,而且还指称莱万离职之前,下载了 9.7GB 的 Waymo 无人车机密文件,包括蓝图、设计文档、测试资料等。最核心的问题,是 Uber 无人车的激光雷达使用了与 Google 类似的方案。

这之后,官司持续发酵,目前的结局是:莱万 5 月底被 Uber 解僱。不到一个月后,当年力主收购 Otto,与莱万称兄道弟的 Uber CEO 卡兰尼克宣布辞职。这场官司还没有最终结果,而 Otto 这个品牌已经消失在 Uber 之中。

Nuro

2005 年,朱佳俊从复旦毕业。

两年后,他从美国弗吉尼亚大学获得硕士学位,期间在 Google 街景团队实习,提出「click-to-go」的新想法,并获得专利。 2008 年,朱佳俊正式加入 Google,并成为 Google 无人车团队最早的成员之一。

去年 8 月, Google 无人车团队首席软体工程师朱佳俊,以及 Google 计算机视觉和机器学习负责人、首席工程师 Dave Ferguson 一起离职,创办无人车公司:Nuro。

从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
photo credit : jaredgibbons

Nuro 是一家格外低调的公司。

所以只能透过有限的消息,拼凑关于 Nuro 的样貌。例如:这家公司的目标是 L4 级的自动驾驶,他们希望在 2-4 年内推出首款无人车,另外 Nuro 还计划基于其机器学习和机器人相关的技术积累,构建一系列 AI 驱动的产品。

据此前 Nuro 产品主管 Michael Hanuschik 透露, Nuro 已经拿到投资,但他们没有透露详细的情况。

在 2013 年的一次採访中,当时还在 Google 无人车团队的朱佳俊展望未来时说:「到那时,人们花在开车上的时间可以用来打电话、工作、吃饭、睡觉 whatever;由人工失误导致的交通事故也将不复存在」。

目前 Nuro 已经拿到加州的无人车路测许可。

Aurora
从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
photo credit : 一点资讯

和 Nuro 团队几乎同时从 Google 离职的,还有 Google 无人车项目当时的 CTO:Chris Urmson。而且和创办 Nuro 的 Ferguson 一样, Urmson 也是出身 CMU,然后加入 Google 无人车团队。

2013 年,特龙从 Google 无人车团队离开后, Urmson 接管了他的工作。

2015 年,Google 为无人车项目指定了一个来自现代汽车的 CEO,Urmson 专任 CTO,传闻他对这个变动非常不满,最终演变为 2016 年初他和拉里·佩奇大吵一架。所以,最终当 Urmson 从 Google 离职时,并没有太多人感到意外。

去年 12 月, Urmson 的下一步也投身于无人车领域展开创业, Urmson 给自己新的自动驾驶公司起名: Aurora。

除了 Urmson, Aurora 的创始团队还包括特斯拉自动驾驶系统 Autopilot 负责人 Sterling Anderson, Uber 无人车研发部门 ATC 匹兹堡分部自动驾驶负责人 Drew Bagnell。

Aurora 团队一半在 CMU 所在地匹兹堡,一半在加州 Palo Alto 。这家公司成立以来,累积获得 610 万美元的融资,后续的融资也在进行之中。

Aurora 并不打算自己造车,而是希望与汽车厂商展开合作,设计和研发自动驾驶相关的软硬体系统,以及相关的数据服务。这家公司目前聚焦于 L4 级自动驾驶技术,远景目标是实现 L5 级别的自动驾驶。

相对而言, Aurora 也是一家低调的公司,但仍然经历了小小的风波。

类似于 Waymo 和 Uber 的故事,今年 1 月,特斯拉将当时还无名的 Aurora 告上法庭,指责 Sterling Anderson 窃取了公司机密,指责他从特斯拉挖人。不过幸运的是,由于特斯拉撤诉等原因,这个风波总算已经平息。

Argo
从Google出走的这五家创业车队,其命运各自为何?
photo credit : EET

说出来你可能不信, Bryan Salesky 也是 2016 年从 Google 无人车团队离职。离职之前,他担任 Google 无人车硬体开发总监。

除了 Salesky 之外, Argo 的另一位创办人 Peter Rander ,之前是 Uber 无人车部门的高级工程师。

Argo 也是一家总部位于匹兹堡的公司。

这家公司今年初才成立,然而令人意想不到的是,今年 2 月,福特宣布 10 亿美元投资 Argo,这家创立不到三个月的公司,成为福特的全资子公司。实际上,福特决定投资时,Argo 还没有什幺软硬体产品能拿出来。

可能福特在实践那句话:投资就是投人。

作为福特无人车计划的一部分,Argo 将负责开发无人车所需的软硬体,而且保留高度的话语权。

Salesky 不会说福特的「2021 计划」是为 Argo AI 的工作定了一个截止线。「当它该準备好的时候就会準备好」Salesky 说。判定技术是否準备就绪最重要的指标,是数据证明 Argo AI 的系统已经能在表现上媲美或超越人类司机。

「未来 10 年无疑是自动驾驶主宰的 10 年。自动驾驶对于福特 100 年的生产线的影响将是重大的,对社会的意义也不亚于第一辆汽车的发明」,当时的福特 CEO 表示。

小结

一个 Google 无人车项目,至少分化出五家无人车创业公司,而且上述这些无人车领域的创业者,不少还有参加 DARPA 无人车挑战赛的背景,当然有 CMU 背景的也不在少数。而他们的创业,归根结底还是因为无人车的火热。

李开复在报导中直言:在无人车行业,不管公司大小,人才离职创业的事情太常见了。「现在这个领域什幺都在水涨船高,大家都觉得无人驾驶公司应该是一亿美金起跳」,李开复说。

儘管火热如斯,无人车还在起步阶段。未来还会有大公司投入这个领域,也不断会有创业者发起新的挑战。

相关文章