Niantic成立Pokémon目的:不经意熟悉环境

发布日期: 2020-06-08 08:32:07 阅读量:470

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Niantic成立Pokémon目的:不经意熟悉环境

过去一个月, 智能手机游戏Pokémon GO让任天堂(Nintendo)的股价一度上涨了超过一倍, 也使Pokémon公司的数码精灵们再度流行起来。不过,与两家公司合作发布了Pokémon GO的游戏开发商却相对鲜为人知。

Pokémon GO以及游戏中地图技术的开发者,是员工总数还不到100人的三藩市初创公司Niantic。凭藉地图技术,这款游戏才能够把数码精灵们叠加到现实世界的环境中。该公司的行政总裁汉克(John Hanke)长期以来一直以地图技术为专业方向。他在上一家公司参与了开发Google Earth的基础工作,该公司于2004年被这家搜索引擎收购。

汉克是一名资深游戏玩家,六年前在谷歌内部创办创业公司Niantic时,他就开始专注研究如何在游戏中绘製真实世界的地图。去年,Niantic从谷歌中独立出来,但谷歌仍然是投资者,该公司的投资方还包括任天堂和Pokémon公司。

「用Google Earth足不出户地神游四方虽然很棒,但是我开始琢磨怎幺把这种体验转移到手机上,让人们更容易发现新的地方,」汉克说。通过利用玩家手机内置的定位追蹤功能,鼓励他们聚集在某些地方寻找Pokémon,Niantic正促使游戏玩家从梳化上站起来。「我们的目的是,」他说,「让人们可以在无意间对周围的环境熟悉起来。」

Niantic公司的第一款游戏Ingress发布于2012年,採用了同样的地图技术,但融入了更多科幻元素。玩家可以从在真实世界的地标建筑相遇的两支队伍中选择一个,攻佔或保护这些建筑,就像夺旗(Capture the Flag)游戏,只不过是围绕建筑物展开。

Niantic成立Pokémon目的:不经意熟悉环境

在Ingress游戏中,比赛场地基于真实的地理环境和地标,玩家们需要争夺地标建筑物的控制权。

这款免费游戏的影响力一般,有100万活跃用户。Pokémon的成功则迈上了新台阶。自从发布以来,它一直高居iOS和安卓平台下载数量排行榜榜首,一些分析师估计,这款应用程式已经被下载了一亿次以上。它採用免费模式—玩游戏不花钱,但是如果玩家花几块钱购买虚拟物品,过关会更容易。

汉克说,Niantic还打算出售赞助权, 让商家支付一定费用, 成为Pokémon商店, 玩家可以在店里收集道具,从而增加商店的客流量。在Pokémon GO发布后的第一个周末,「它迅速火爆起来,」营销机构星传媒体(Starcom MediaVest Group)的高级副总裁普雷(Jeff Pray)说。

Niantic成立Pokémon目的:不经意熟悉环境

在Pokémon GO中,玩家们必须亲自前往地标位置—即Pokémon商店—收集道具和捕捉小精灵。

「它成了我周一会议上的头号话题。」派杰投资研究公司(Piper Jaffray)的分析师奥尔森(Michael Olson)说,Niantic创造了一种新的游戏类型,其他公司将很快推出以现有角色为主角的同类游戏。人气高不一定意味着会长盛不衰。

韦德布什证券(Wedbush Securities)的分析师帕赫特(Michael Pachter)说,Pokémon GO很费电,而且在寒冷天气就不好玩了。他把这款游戏与「你画我猜」(Draw Something)进行了比较。后者曾经风靡一时,2012年刚发布的前几周下载量也达到2000万,但随后便销声匿迹。

汉克说,Niantic的关注焦点一直是游戏的底层技术,不是某一款单独的游戏,而且Pokémon GO的成功已经吸引了一些想在自己的项目中使用其地图软件的合作伙伴。「你可能想要打造一个现实版的吸血鬼游戏,让游戏玩家可以控制一个吸血鬼部落,与其他部落的吸血鬼战斗,」他说。「你可以选择投资重新建立我们已经拥有的核心技术和我们所有的数据,这将需要一个相当大的由经验丰富的博士组成的团队,或者,使用我们的平台。」

与此同时,Pokémon GO的火爆并没有降温的迹象,为了继续吸引超级玩家的兴趣,Niantic打算增加一个Pokémon交换功能。与大多数游戏不同,你永远不可能玩到终点,汉克说:「如果你想要升级,你可以开着车去下一座城市。」—Robert Levine; 译王湛

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